Couteaux suisses

par Victorinox

Le couteau Victorinox Swiss Army est un canif incorporant plusieurs lames et d'autres outils tels que des ciseaux et des tournevis.

Il est rapidement devenu célèbre dans le monde entier en raison de son caractère pratique et de sa qualité globale. Le couteau suisse Victorinox est un couteau qui nécessite très peu mais qui donne tout !

Dans l'ensemble, ce couteau est un bon exemple de qualité dépassant le prix.

L'histoire de Victorinox

A la fin des années 1880, l'armée suisse décide d'acheter un nouveau couteau pliant pour ses soldats, pour servir entre autres à manger (couteau de cuisine) et à démonter le fusil de prescription. Les outils inclus sur ce modèle étaient une lame, un ouvre-boîte, un tournevis plat et un poinçon.

 

En janvier 1891, l'armée suisse a déclaré ce couteau apte au service, sous le nom de "Modèle 1890". Celui-ci a une poignée en bois de chêne noirci (certains ont été plus tard en ébène). Comme à l'époque aucune entreprise suisse n'avait la capacité de production nécessaire, les quinze mille premiers couteaux ont été livrés par le fabricant allemand de couteaux Wester & Co. de Solingen en octobre 1891.

Déjà, fin 1891, la société Karl Elsener d'Ibach dans le canton de Schwyz, devenue plus tard Victorinox, prit le relais. De nombreux autres fabricants de couteaux d'Allemagne et de Suisse ont produit ces couteaux et les modèles suivants, dont la firme créée en 1893 à Delémont sous le nom de Paul Boéchat & Cie, devenu plus tard Wenger.

Le 12 juin 1897, Karl Elsener fait protéger son invention et dépose un brevet sur le «couteau suisse de l'armée et des sports». Plus tard, il a nommé le couteau après sa mère, Victoria, et en 1921, le nom Victorinox est apparu. Victorinox vient de la contraction du nom de la mère du fondateur Victoria et inox de "acier inoxydable" qui signifie acier inoxydable en français.

 

La première mondiale de ce couteau est née après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les soldats américains l'ont découvert lors de leur séjour en Europe. Le nom international de "Swiss Army Knife" est dû à la difficulté de prononciation du nom officiel allemand "Schweizer Offiziersmesser" par ces soldats. Le couteau a ensuite subi de nombreuses améliorations au fil des ans. Les modèles grand public sont pour la plupart rouges, contrairement aux modèles militaires. Ils portent un badge suisse différent selon le fabricant. La haute qualité de fabrication contribue à la réputation de ces produits. Il existe également de nombreuses imitations bon marché, généralement de Chine. Leur qualité est généralement décevante; l'acier utilisé s'oxyde facilement et le système d'articulation de la lame se détache rapidement.

Jusque dans les années 1990, les couteaux donnés aux soldats suisses portaient un poinçon avec les lettres KMV (abréviation de "Kriegsmaterialverwaltung", ou "Intendance of war material" en anglais).

En 2005, Wenger a été racheté par son concurrent Victorinox, souffrant de difficultés financières depuis l'attaque des tours jumelles en 2001, mais a continué en tant que marque distincte. Selon Victorinox, cette reprise vise à empêcher une prise de contrôle par des investisseurs étrangers, qui aurait pu ternir la réputation du couteau suisse.

Fin 2007, l'armée suisse a annoncé son intention d'acheter un nouveau modèle de couteau, mieux adapté aux besoins actuels. Suite à une polémique, la demande d'offre étant mondiale, c'est finalement Victorinox qui remporte le contrat.

 

En 2014, Victorinox a annoncé la disparition de la marque de couteaux Wenger, qui travaille désormais dans le secteur de l'horlogerie et de la bagagerie.

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